Archivo de la categoría: Divulgación científica

Científicos de IBM Zurich y del IFT Madrid observan anomalías cuánticas en el estado sólido de la física por primera vez — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

[cita] Un equipo internacional de físicos, formando una colaboración de expertos en los campos de física de materiales, y de teoría de cuerdas, han observado un fenómeno en la Tierra, que hasta ahora se pensaba que solo había ocurrido a distancias de cientos de años luz o en los inicios del universo. Este resultado podría conducir a un modelo más completo para la comprensión del universo primitivo y para mejorar el proceso de conversión de energía en aparatos electrónicos. [fin de cita]

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Radiactividad natural – Wikipedia, la enciclopedia libre

Se denomina radiactividad natural a la radiactividad que existe en la naturaleza sin intervención humana. Su descubridor fue Henri Becquerel, en 1896.Puede provenir de dos fuentes: Materiales radiactivos existentes en la Tierra desde su formación, los llamados primigenios. Materiales radiactivos generados por interacción de rayos cósmicos con materiales de la Tierra que originalmente no eran radiactivos, los llamados cosmogénicos.

Origen: Radiactividad natural – Wikipedia, la enciclopedia libre

El movimiento ecologista está atascado en una fase romántica surgida del activismo de los años 60 y 70 – OETEC

[cita] La energía nuclear no es más que una herramienta para resolver problemas que tanto a mí como a mi público nos preocupan profundamente. Desde 1945, la división del átomo se ha comparado con la apertura de la caja de Pandora, y hay algo de verdad en eso. Pero en el mito de la caja de Pandora, lo que a menudo se olvida es que en el fondo de la caja, Pandora encontró la esperanza. Así que el título “La promesa de Pandora” apunta a una promesa incumplida sobre algo que la mayoría de las personas perciben del modo más negativo. Es más poético que literal, como ocurre con los mejores títulos. Mientras los combustibles fósiles sigan siendo relativamente baratos se utilizarán para sacar a los países en desarrollo y las economías emergentes de la pobreza. A pesar del recelo de los grupos ambientalistas occidentales, el mundo va a consumir mucha más energía que ahora para mediados de siglo. Y eso es algo que debe celebrarse. Tenemos la obligación moral de sacar a las personas de la pobreza. El beneficio para nosotros deriva del descenso de las tasas de natalidad, de que las mujeres sean liberadas del aburrido trabajo doméstico, se eduquen e ingresen a la fuerza de trabajo, de una mejor salud y un menor número de conflictos. El mayor uso de la energía es algo bueno en todos los sentidos excepto en uno: la contaminación (CO2 y otras toxinas).

[…] 2) ¿Podría explicar sus principales conceptos y resultados?
La razón principal que me impulsó a hacer la película fue que la única tecnología que ofrece la mayor oportunidad de combatir el desafío medioambiental más grave de todos los tiempos es a la sazón la tecnología que el movimiento ambientalista considera de manera unívoca que debe abandonarse, por una serie de razones históricas e ideológicas que tienen poco o nada que ver con la realidad y la verdad científica. Lo que observé mientras estaba filmando la película fue que casi todo lo que se conoce comúnmente acerca de la tecnología nuclear es falso, y en muchos casos la verdad es precisamente lo contrario de lo que gran parte de la gente cree.

3) ¿Es cierto que su carrera como cineasta comenzó con una película anti nuclear?
Sí, mi primer documental cuya filmación finalizó en 1987 fue una película sobre las pruebas atómicas que se realizaron en el Atolón de Bikini en el Pacífico. Se llama “Radio Bikini”. La película fue nominada al Oscar y, en la opinión de muchos, se la considera como uno de los grandes documentales antinucleares – aunque trata de las armas nucleares y no de la energía nuclear. Como muchos de mi generación, comparé la energía nuclear con las armas nucleares. Así que mi posición inicial fue antinuclear durante la mayor parte de mi vida, debido al aborrecimiento que me inspiran las armas nucleares, un aborrecimiento que permanece inalterado hasta el presente.

4) Usted viajó a Three Mile Island, Chernóbil y Fukushima. ¿Podría describir lo que pasó en esos lugares y lo que observó una vez allí?
Estos son los tres sitios donde se produjeron fracasos significativos de la energía nuclear en el mundo. Los tres accidentes ocurrieron como resultado de la pérdida de refrigeración, aunque por razones diferentes en cada caso. Los tres accidentes evocan imágenes de catástrofes inimaginables en la mente de un gran número de personas: muertes por cáncer, zonas de exclusión, contaminación masiva. Esto es en parte porque quienes se oponían a la energía nuclear basándose en una serie de razones ideológicas, han usado estos accidentes como una forma de lograr movilización en contra de la energía nuclear, y lo han hecho afirmando que estos accidentes demuestran que la energía nuclear es en sí misma peligrosa, y tal vez de una manera apocalíptica.

Cada accidente provocó una ralentización en el despliegue de la energía nuclear, y como resultado se produjo una creciente dependencia de los combustibles fósiles en todo el mundo. Sin embargo, una mirada más atenta a cada uno de estos accidentes revela que no sólo son acontecimientos extremadamente raros (3 accidentes entre casi 440 reactores operativos en todo el mundo y tenemos energía nuclear desde hace unos 50 años), sino que el saldo de mortalidad es prácticamente inexistente.
Esto va tan en contra de la narrativa convencional acerca de la energía nuclear que la gente simplemente no lo cree. Pero los mejores estudios epidemiológicos con revisión de expertos (ONU, OMS, etc.) muestran que no ha habido ningún incremento de la mortalidad por cáncer debido al accidente nuclear de Three Mile Island, tampoco de la mortalidad por cáncer debido a Fukushima (sin proyecciones de aumento en el futuro), y en el caso singularmente único de Chernóbil, se sabe que han muerto menos de 60 personas como consecuencia de este accidente, incluso después de haber transcurrido casi 30 años. Al mismo tiempo, la OMS estima que los combustibles fósiles matan a alrededor de 3.000.000 de personas POR AÑO, y esto sin siquiera contar con el cambio climático, la acidificación del océano y todo lo demás. Aún más sorprendente es el hecho de que por unidad de energía producida, la energía nuclear es en realidad más segura que la energía solar.

Estos han sido los aspectos más polémicos de la película, en parte porque presentan un análisis científico totalmente opuesto al que nos muestran los medios de comunicación (que en gran medida apelan al miedo de la gente). [fin de cita]

Origen: OETEC

Naturaleza, ciencia y cultura en el bicentenario de Henry David Thoreau – Cuaderno de Cultura Científica

[cita] Darwin reforzó en Thoreau una intuición revolucionaria para su tiempo: que la naturaleza existía al margen de lo humano, y que con eso bastaba para la ciencia.

No hay duda de que, efectivamente, Thoreau sintió verdadero entusiasmo por lo esa “teoría del desarrollo” que había encontrado en su lectura de Darwin: una teoría que, a juicio de Thoreau, “implica una fuerza vital mayor en la naturaleza, porque es más flexible y adaptable, y equivale a una especie de nueva creación constante” (18/10/1860). Para Thoreau la ciencia no era una práctica contemplativa y alejada de cuestiones mundanas, sino la mejor herramienta para la lucha por la vida, y admiraba por igual el valor de Darwin, el de Tales en sus observaciones nocturnas y el de Linneo preparándose para una expedición a Laponia. [fin de cita]

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Nuestros cerebros se ‘sincronizan’ durante una conversación — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

[cita] Algo tan sencillo como una conversación cotidiana provoca que los cerebros de dos personas comiencen a trabajar de forma simultánea. Así apunta un estudio realizado por el Basque Centre on Cognition, Brain and Language (BCBL, por sus siglas en inglés), en España, publicado recientemente en la revista Scientific Reports.

Hasta el momento, las investigaciones más tradicionales habían planteado la hipótesis de que el cerebro se ‘sincroniza’ en función de lo que escucha, ajustando así sus ritmos a los estímulos auditivos.

Ahora, los expertos del centro donostiarra han ido un paso más allá y han analizado simultáneamente la compleja actividad neuronal de dos personas desconocidas que entablan un diálogo por primera vez.

El equipo, liderado por Alejandro Pérez, Manuel Carreiras y Jon Andoni Duñabeitia, ha comprobado –mediante el registro de la función eléctrica cerebral– que la actividad neuronal de dos individuos implicados en un acto comunicativo se ‘sincroniza’ para dar paso a una ‘conexión’ entre ambos sujetos.

“Se trata de una comunión intercerebral que va más allá del propio lenguaje y que puede constituir un factor clave en las relaciones interpersonales y en la comprensión del lenguaje”, explica a Sinc Jon Andoni Duñabeitia.

De esta manera, el ritmo de las ondas cerebrales del emisor y del receptor se ajusta a las propiedades físicas del sonido del mensaje emitido verbalmente en una conversación, generando así una conexión entre los dos cerebros que comienzan a trabajar de manera conjunta con un mismo fin: la comunicación.

Los investigadores han analizado simultáneamente la compleja actividad neuronal de dos personas desconocidas que entablan una conversación por primera vez.

“Los cerebros de dos personas se acercan gracias al lenguaje, y la comunicación crea entre las personas vínculos que van mucho más allá de lo que se puede percibir desde el exterior”, añade el investigador del centro vasco. “Podremos saber si dos personas están conversando entre ellas únicamente analizando sus ondas cerebrales”.

Para la realización del estudio, los investigadores del BCBL situaron, separadas por un biombo, a 15 parejas de personas del mismo sexo que no se conocían entre sí, asegurándose así que la conexión generada fuera realmente gracias a la comunicación establecida.

Siguiendo un guion, las parejas entablaban una conversación de temática general y, por turnos, los protagonistas se intercambiaban el papel de emisor y receptor.

A través de electroencefalografía (EEG) –una prueba no invasiva que analiza la actividad eléctrica del cerebro–, los científicos midieron el movimiento de las ondas cerebrales simultáneamente y comprobaron que las oscilaciones de las mismas tenían lugar al mismo tiempo.

“Ser capaces de saber si dos personas están hablando entre sí, e incluso de qué están hablando, únicamente viendo su actividad cerebral es algo maravilloso. Ahora podemos explorar nuevas aplicaciones de gran utilidad en contextos comunicativos especiales, como en el caso de personas con dificultades para comunicarse”, subraya Duñabeitia.

En un futuro, el conocimiento de esta interacción entre dos cerebros podría permitir comprender y analizar aspectos muy complejos en el ámbito de la psicología, la sociología, la psiquiatría o la educación, empleando las neuroimágenes dentro de un contexto realista o ecológico.

“Demostrar la existencia de una sincronía neuronal entre personas conversando ha sido solo un primer paso”, afirma Alejandro Pérez. “Nos quedan por delante muchos interrogantes y retos que resolver”.

El autor del BCBL sostiene que, además, el potencial práctico es enorme. “Los problemas de comunicación ocurren cada día. Lo que planeamos es potenciar ese acoplamiento intercerebral descrito con el fin de mejorar la comunicación”, concluye Pérez.

El próximo paso para los investigadores será comprobar, empleando la misma técnica y dinámica de parejas, si los cerebros de dos personas se ‘sincronizan’ de la misma manera cuando la conversación tiene lugar en una lengua no nativa. [fin de cita]

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Tecnología CRISPR para grabar fotos y vídeos en el ADN de las bacterias — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

[cita] La imagen de una mano y un GIF corto (cinco frames de la yegua Annie G. galopando en la película corta Human and Animal Locomotion de Eadweard Muybridge, con una resolución de 36 × 26 píxeles) se ha conseguido grabar y recuperar del genoma de bacterias.

El logro, publicado esta semana en la revista Nature por científicos de la Universidad de Harvard (EE UU), abre el camino al almacenamiento de datos digitales dentro de células vivas: la grabación molecular. [fin de cita]

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Joshua Smith: Nueva nanotecnología para la detección temprana de cáncer | TED Talk | TED.com

[cita] ¿Qué pasaría si cada hogar contara con un sistema de detección temprana de cáncer? El investigador Joshua Smith desarrolla una “alarma de cáncer” con nanobiotecnología que escanea rastros de la enfermedad en forma de biomarcadores especiales denominados exosomas. En esta charla visionaria, Joshua comparte su sueño de revolucionar la detección de cáncer y, finalmente, salvar vidas. [fin de cita]