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¿Qué ha pasado con la teoría de cuerdas?

Por – Dic 4, 2017.

¿Qué tiene la teoría de cuerdas para haber estado en boca de científicos y amantes de la ciencia por igual? Así está el panorama relacionado con esta hipótesis y sus predicciones universales.

Su mera mención todavía provoca cosquillas e inquietud entre algunos físicos, mientras que resuena con fascinación en el imaginario de los legos de esta ciencia. Ha aparecido en todo tipo de obras de ficción, en algunas de ciencia ficción y en otras menos de ciencia hardcore. Sin embargo, a pesar de lo estrambótico de su naturaleza, la teoría de cuerdas todavía no ha conseguido hacerse un hueco entre la ciencia “demostrada”. ¿En qué consiste esta extraña hipótesis? ¿Y qué ha sido de ella?

En lo más profundo de la física

Este universo está regido por cuatro fuerzas que le dan forma y determinan sus leyes. Son las conocidas como fuerzas fundamentales, y todas las partículas y subpartículas están sometidas a ellas. Dichos elementos, como los átomos y “lo que conforma” los átomos, se aprecian como pequeñas “pelotitas”, puntos con masa y carga, minúsculos.

Las proteínas se forman a partir de átomos, y los átomos a partir de protones, neutrones y electrones. Más abajo tendremos las partículas como los quarks o leptones, que forman a estas unidades subatómicas, y aún más, en el límite de la física, están las partículas elementales que determinan cómo funcionan las fuerzas fundamentales.

Aquí es donde tendremos que hacer un esfuerzo y dejar de lado nuestras concepciones. Imaginemos que estas pequeñas unidades no son puntos con masa y carga, como decíamos. Supongamos que, si pudiéramos romperlas aún más (algo que, por definición, es imposible), nos encontraríamos con unas especies de filamentos o cuerdas, que vibran de determinada manera.

Según esta vibración, la amalgama de cuerdas son capaces de formar las distintas subpartículas (como un electrón o un bosón, por ejemplo). Hablamos de “cuerdas” que miden 10^-35 metros, cercanas a lo que se conoce como longitud de Planck, una escala de longitud por debajo de la cual se espera que el espacio deje de tener una geometría clásica, lo que implica… que las cosas funcionan de una manera muy distinta.

Y llegó la teoría de cuerdas

Por fin tenemos delante las dichosas cuerdas. Hemos bajado tanto que el universo ya no tiene sentido como tal. Las normas que conocemos, las dimensiones y todo lo demás (literalmente todo), ya no funciona ni significa lo mismo. Como explicábamos, estas cuerdas se pliegan sobre sí mismas y vibran de diferente manera, lo que da lugar a que se manifiesten como partículas diferentes.

Pero para que las cuerdas “funcionen” es imprescindible que existan más de las dimensiones que conocemos. Por el momento no hemos dado con esas dimensiones, aunque algunos hechos matemáticos apunten hacia ellas. En concreto, las cuerdas se moverían en un espacio-tiempo distinto al ordinario, es decir, en un espacio (llamado de tipo Kaluza-Klein), en el que a las cuatro dimensiones convencionales se añaden seis dimensiones compactadas (de variedad de Calabi-Yau).

Pero insistimos, jamás hemos visto dichas dimensiones. Esto, según los defensores de la teoría, se debe a que estas otras dimensiones son “compactas”, es decir, que son inobservables en la práctica. Algunos de sus máximos exponentes hacen una analogía con una cuerda. Esta, desde lejos, es bidimensional. Pero según nos acercamos, la cuerda adquiere un grosor, y una profundidad, incluso una estructura. Las dimensiones serían como estas características.

Recordemos que hablamos de filamentos que son billones de veces más pequeños. Para hacernos una idea, si un átomo midiera lo mismo que el sistema solar, las cuerdas tendrían el tamaño de un coche, más o menos. Y es que recordemos que a este tamaño la geometría clásica deja de tener sentido. Pero sigamos desgranando esta interesante hipótesis. ¿Para qué nos sirve?

De tu error aparece mi fuerza

La aparición de la teoría de cuerdas viene de hace unas cuantas décadas y está vaticinada por la necesidad de dar explicación a una cuestión nada sencilla: la existencia. Desde que se promulgó la teoría de la relatividad, la explicación del funcionamiento de las diversas fuerzas que rigen el universo ha sido más o menos exitosa. Hasta que nos topamos con cosas tan extrañas como la gravedad.

Por desgracia, la falta de pruebas de una subpartícula que explique esta fuerza nos lleva de cabeza. Es la última barrera para desarrollar una “teoría del todo”. Para superarla, algunos teóricos comprendieron que la manera más lógica (desde su punto de vista) es bajar más aún en los niveles físicos. Y para ello había que desarrollar una nueva hipótesis.

El problema es que, por el momento, no existe ninguna prueba práctica de que la teoría de cuerdas sea acertada. Es un marco teórico que trata de explicar qué ocurre, pero sin resultados fehacientes. Entonces ¿por qué esta teoría es mejor que cualquier otra? Es decir, ¿por qué escogerla en vez de lanzarse en busca de otra respuesta? La única “demostración” existente son los fallos en las teorías actuales.

Efectivamente, no existe nada que muestre directamente lo acertada que es esta teoría. Muy al contrario, lo que le da “fuerza” es la incertidumbre que existe en el resto de teorías. Y puede que nunca se llegue a más. Comprobar un nivel físico tan elemental está, por el momento, muy por encima de nuestras posibilidades técnicas.

¿Qué pasó con la teoría de cuerdas?

Eso no quiere decir que no se siga estudiando a pesar de las duras críticas de muchos físicos. Desde que se sugirió, hasta la fecha, **la teoría de cuerdas ha visto crecer hasta cinco variantes **en las que las “cuerdas”, conocidas como cuerdas bosónicas, se quedan obsoletas en su concepción.

También existen lo que se conocen como “revoluciones” de la teoría de las supercuerdas que, básicamente, se refieren a innovaciones importantes en ella de manera que la comunidad científica terminó por aceptar su importancia. No obstante, desde 2003 la teoría parece haberse quedado en un impasse.

Desde la aparición del paisaje de la teoría de cuerdas, desarrollado por M. R. Douglas, no existen verdaderos nuevos avances de la misma. Esto es recibido por parte de la comunidad científica como algo esperado, mientras que existen teóricos que no han perdido la fe en la aparición de avances importantes en este campo.

Parece que el principal problema de la teoría de cuerdas es que no se puede someter a una comprobación. Es decir, no es falsable. Y en el sentido científico clásico eso significa que no puede ser ciencia. Por el momento todavía se escuchan voces sobre el papel predictivo que tendrá la teoría de cuerdas en la física y en la cosmología. Pero nada nos hace pensar que vayamos a poder comprobar su naturaleza a corto o medio plazo.

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¿Qué es un Fotón? – EspacioCiencia.com

El comportamiento y composición de la luz es algo que ha intrigado a miles de pensadores a lo largo de la historia y que ha sido objeto de una enorme cantidad de experimentos. Poco a poco se ha ido conociendo más acerca de la luz y de los fenómenos electromagnéticos, y esto ha sido gracias al descubrimiento de elementos como los fotones. En el siguiente artículo vemos qué es un fotón y cuáles son sus propiedades.

¿Qué es un fotón?

Se podría definir al fotón como la unidad básica, la partícula elemental que contiene en sí misma todas las formas de radiación electromagnética. En efecto, cuando hablamos de propiedades de la luz, estamos hablando de propiedades de los fotones, ya que son ellos quienes portan la luz ultravioleta, los rayos gamma, los rayos X, la luz ultravioleta, la luz infrarroja, la luz visible por el ser humano y, en definitiva, todos los tipos de radiación electromagnética.

Se considera un quantum o partícula cuántica ya que solo se puede explicar mediante fenómenos cuánticos. Es un elementos que no tiene masa en reposo, pero que sí tiene cuerpo, por o que se puede observar a través de fenómenos macroscópicos o microscópicos.

 Por otro lado, en el artículo al hablar del fotón hemos estado refiriéndonos a él como una partícula. Sin embargo, en realidad el fotón es una partícula, pero también es una onda. Como veremo más adelante, en un principio existían teorías que no se ponían de acuerdo a este respecto. Son embargo, ha quedado demostrado que los fotones se pueden comportar tanto en forma de onda como de partícula.

Por ejemplo, un fotón se comporta en forma de onda cuando sufre una refractación. En cambio, funciona como una partícula cuando interactúa con otra superficie a la que le traspasa su energía (principalmente en forma de calor, aunque está demostrado en experimentos que la luz también es capaz de ejercer fuerza sobre los objetos).

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Quién es y por qué es famoso Werner Karl Heisenberg – EspacioCiencia.com

Uno de los nombres más celebres dentro del mundo de la ciencia es el de Werner Karl Heisenberg, físico alemán padre de una de las teorías que tiene relación con la física cuántica y que cambiaría el curso de esta. Ganador del Premio Nobel y un personaje que todos deberíamos conocer en profundidad. Veamos a continuación, quién es y por qué es famoso Werner Karl Heisenberg.

Quién es y por qué es famoso Werner Karl Heisenberg

Werner Heisenberg , conocido también por su nombre completo Werner Karl Heisenberg , (nacido el 5 de diciembre de 1901, Würzburg , Alemania, y fallecido el 1 de febrero de 1976, Munich, Alemania Occidental), fue un físico y filósofo alemán que descubrió (1925) el modo de formular la mecánica cuántica en términos de matrices. Por ese descubrimiento, fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1932. En 1927 publicó su principio de incertidumbre, sobre el cual construyó su filosofía y por la cual es más conocido.

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Su teléfono móvil funciona gracias al infierno que viven los niños congoleños – RT

Miles de menores en el país africano se ven forzados a trabajar 12 horas al día en condiciones peligrosas para ganar entre uno y dos dólares diarios.

Si tiene un teléfono inteligente, lo más probable es que funcione gracias a los niños congoleños, que se ven obligados a trabajar 12 horas diarias en minas ilegales de cobalto para ganarse la vida o pagar por sus estudios.

Según los datos de UNICEF, cerca de 40.000 menores trabajan en excavaciones ilegales de cobalto en la República Democrática del Congo, mientras que una investigación realizada este año por la cadena británica Sky News ha descubierto que niños de tan solo 4 años trabajan en minas congoleñas “en condiciones desesperadamente peligrosas”.

Origen: Su teléfono móvil funciona gracias al infierno que viven los niños congoleños – RT

Ciencia de tronos I – Rocadragón – Naukas

[cita] Empezamos una nueva serie en Naukas dedicada a Juego de tronos, como ya hiciéramos en su momento con Genética de tronos. En este caso la he titulado Ciencia de tronos porque hablaré de cuestiones más diversas, sin centrarme solo en la genética, y cada uno de los posts estará dedicado a algún aspecto científico diferente relacionado con las historias y personajes de Canción de Hielo y Fuego.

En principio serán cinco entradas, aunque no descartó alguna más, que saldrán cada lunes, coincidiendo con el estreno de cada capítulo de esta nueva temporada, la séptima. ¡Ojo! Aunque intentaré que no haya spoilers muy grandes en el texto, es inevitable tener que recurrir a escenas de la serie o de los libros, por lo que alguno se puede colar. Advertidos quedáis, leed bajo vuestra responsabilidad. ¿Comenzamos?

Ciencia de tronos I. Rocadragón

 Así se titula el capítulo uno de la nueva temporada (7×01), Rocadragón, así que me ha parecido muy apropiado para comenzar esta serie de entradas. Rocadragón es el asentamiento ancestral de los Targaryen, una fortaleza situada en la isla que lleva su mismo nombre. Esta familia noble perdió el castillo durante la rebelión del rey Robert, que se la dio a su hermano Stannis Baratheon, y en manos de este personaje estaba la primera vez que vimos esta localización en la serie.
¿Y que tiene que ver Rocadragón con la Ciencia? ¿De qué vamos a hablar? Pues claramente la respuesta está en la Geología. Rocadragón fue construida al pie del volcán Montedragón, lo que ayuda a explicar que la zona sea abundante en vidriagón. Esta roca, también conocida con el nombre de vidrio de dragón, es un vidrio volcánico que tiene su equivalente en nuestro mundo real, la obsidiana. De hecho este nombre, obsidiana, también ha sido usado en la saga por algunos personajes, como algunos maestres o el bueno de Sam Tarly. Hablemos entonces un poco de ella. [fin de cita]

Origen: Ciencia de tronos I – Rocadragón – Naukas

“¿Y los derechos humanos?”: Anulan las penas contra Blackwater por una masacre de civiles en Irak – RT

[cita] Al menos catorce personas murieron después de que el 16 de septiembre de 2007, guardias de la empresa estadounidense Blackwater abrieran fuego contra civiles en Bagdad.

¿Dónde están los derechos humanos y la justicia?”. Es lo que se preguntan los familiares de los fallecidos en 2007 en la capital iraquí, Bagdad, a manos de miembros de Blackwater, una empresa militar privada contratada por el Departamento de Estado norteamericano. Tras ser condenados los presuntos culpables, ahora la sentencia fue anulada.

En 2014, Nicholas Slatten, exguardia de Blackwater, fue declarado culpable de asesinato en primer grado y condenado a cadena perpetua tras comprobarse que fue el primero en disparar contra civiles en la plaza Nisur, en Bagdad. Tres excompañeros suyos, Paul Slough, Dustin Heard y Evan Liberty― recibieron 30 años de prisión cada uno por múltiples cargos de homicidio voluntario e intento de homicidio involuntario.

La semana pasada, el Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos anuló la condena y ordenó un nuevo juicio para Nicholas Slatten, alegando que la corte actuó fuera de sus atribuciones cuando no permitió un juicio separado. Además, el Tribunal también ordenó la revisión de los veredictos de sus coacusados. [fin de cita]

Origen: “¿Y los derechos humanos?”: Anulan las penas contra Blackwater por una masacre de civiles en Irak – RT

El papel de la especulación financiera en la formación del precio del petróleo – CELAG

http://www.celag.org/papel-la-especulacion-financiera-la-formacion-del-precio-del-petroleo/

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