Archivo de la categoría: Investigación

Neurocosas capítulo 9: Rita Levi-Montalcini – Naukas

[cita] Hoy vamos a hablar de una gran neurocientífica: Rita Levi-Montalcini.

Esta italiana nació en Turin en 1909 y murió en Roma en 2012 con 103 años de vida. Era una mujer de familia judía, por lo que tuvo muchas dificultades para estudiar y acabó desarrollando con ayuda de sus padres su propio laboratorio en su dormitorio, donde estudiaba con huevos de gallina el desarrollo embrionario de los pollos.

Su situación no se estabilizó hasta que emigró Estados Unidos, donde estuvo unos treinta años antes de volver a Italia, y pese a todos los problemas que tuvo al inicio de su carrera se convirtió en la cuarta mujer en recibir el Premio Nobel de Medicina.

Rita Levi-Montalcini y su colega Stanley Cohen compartieron en 1986 el premio Nobel de Medicina por su trabajo identificando el factor de crecimiento nervioso, que publicaron treinta años antes. Su trabajo mereció un premio Nobel porque en esa época se desconocía exactamente cómo se comunicaban las células y el trabajo de Rita fue clave en este campo, el cual tiene repercusiones muy importantes tanto en investigación básica como aplicada.

Rita Levi ganó el premio nobel con 77 años, que uno podría pensar que entonces ya colgaría la bata pero no. Esta mujer siguió investigando hasta su muerte, y de hecho en el año de su muerte firmó dos publicaciones científicas como última autora (posición donde suelen firmar en biomedicina los jefes de los proyectos). Y además fundó el Instituto Europeo de Investigación del Cerebro y fue su presidenta mientras continuaba investigando, creo la fundación Levi-Montalcini para ayudar a jóvenes africanas en su educación científica y también fue embajadora de las Naciones Unidas.

Esta científica fue tanto a nivel humano como investigador, una de los gigantes que ha tenido la ciencia. Muy pocos investigadores han llegado al nivel esta mujer que es un claro ejemplo de que la capacidad y pasión por la ciencia no tiene nada que ver con el género de las personas. [fin de cita]

Origen: Neurocosas capítulo 9: Rita Levi-Montalcini – Naukas

¡Magufos!: ‘Elogio del cientificismo’, recopilación de artículos en torno al texto de Bunge #ARP-SAPC #noticias

[cita] Editorial Laetoli acaba de publicar ‘Elogio del cientificismo’, un libro coral que gira en torno al artículo de Mario Bunge del mismo nombre, que aparece reproducido en esta edición, junto a textos de intelecturales de diversos países como Peter Schlötter, Dominique Raynaud, Gustavo E. Romero, Eustoquio Molina, Telmo Pievani, Víctor-Javier Sanz, Carlos Elías, Andrés Carmona y Miguel Ángel Quintanilla. Gabriel Andrade, encargado de la edición, cuenta: “Este libro es una recopilación de ensayos de autores que decididamente están del lado de la ciencia en esta guerra cultural. Muy oportunamente, estos autores advierten que el cientificismo no debería ser objeto de vergüenza. En algunos debates, personas como Richard Dawkins y Sam Harris han sido acusadas de ser cientificistas, y en vez de asumir esta etiqueta con orgullo suelen negar que lo sean. Este libro, en cambio, es un elogio del cientificismo. En sus capítulos los autores exponen por qué defender a ultranza la ciencia no ha de ser motivo de vergüenza, por qué la sociedad moderna necesita más (no menos) ciencia, y por qué la ciencia debe trascender las fronteras que tradicionalmente se le han querido imponer”. [fin de cita]

A su vez, en la página del libro en el sitio de la editorial Laetoli, leemos:

[cita] Este libro reivindica los términos cientificismo y cientificista, utilizados habitualmente como insultos por posmodernos, religiosos y enemigos de la ciencia en general.

“Este libro es una recopilación de ensayos de autores que decididamente están del lado de la ciencia en esta guerra cultural. Muy oportunamente, estos autores advierten que el cientificismo no debería ser objeto de vergüenza. En algunos debates, personas como Richard Dawkins y Sam Harris han sido acusadas de ser cientificistas, y en vez de asumir esta etiqueta con orgullo suelen negar que lo sean. Este libro, en cambio, es un elogio del cientificismo. En sus capítulos los autores exponen por qué defender a ultranza la ciencia no ha de ser motivo de vergüenza, por qué la sociedad moderna necesita más (no menos) ciencia, y por qué la ciencia debe trascender las fronteras que tradicionalmente se le han querido imponer” (Gabriel Andrade).

Mario Bunge (Florida, Buenos Aires, 1919) es uno de los filósofos más reconocidos en todo el mundo. En la década de 1960 se estableció en Canadá, donde ha sido profesor de la Universidad McGill de Montreal, Quebec, la más antigua del país. Autor de más de 50 libros, casi todos en inglés, ha recibido 19 doctorados honoris causa. Fue Premio Príncipe de Asturias de Humanidades en 1982. Sus libros han sido traducidos a numerosas lenguas.

En 2011, la revista Science elaboró una lista de los científicos más influyentes de los últimos 200 años: “The Science Hall of Fame”. Mario Bunge ocupaba el puesto 113 y era el único de origen hispanoparlante entre los 300 primeros.

“En este mundo donde el trabajo está tan especializado, donde muchos saben cada vez más sobre cada vez menos, algunos pensadores, como Bertrand Russell y Mario Bunge, han conservado la curiosidad universal de la gran filosofía clásica, algo que comparto y aplaudo” (Jesus Mosterín, Jot Down).

“Bunge es un filósofo ilustrado, racionalista, materialista, crítico, comprometido con la ciencia y con una concepción progresista de la sociedad y la política. Por eso ha sido y sigue siendo un filósofo esencial para nuestro tiempo” (Miguel Ángel Quintanilla, Materia).

“Muy probablemente, el filósofo hispánico vivo de mayor repercusión internacional” (Salvador López-Arnal, El Viejo Topo)

La Biblioteca Bunge agrupa libros agotados o descatalogados de Mario Bunge, todavía no traducidos al castellano o conocidos en unos países de habla española pero desconocidos en otros. Son textos corregidos, revisados nuevamente por el autor, e incluyen nuevos prólogos escritos especialmente para esta edición. En ocasiones, como en esta ocasión, se trata de un libro completamente nuevo.

“La filosofía de Mario Bunge nos seduce con la actitud de esos científicos que, poniendo las pruebas a la vista de todos, denuncian las falsificaciones y las supercherías con soltura intelectual y minuciosidad […] En el mágico país de las pseudociencias, donde no rige la retórica de la obviedad (sentido común, si lo prefieren) sino el ronroneo de lo posible, la voz del filósofo argentino suena con una especial intensidad” (Guzmán Urrero, The Cult)

“La editorial Laetoli, tanto con la Biblioteca Bunge como en el resto de sus colecciones, mantiene una firme pelea por llevar al público títulos que hacen especial hincapié en la divulgación científica, el pensamiento crítico y la reivindicación de la Ilustración” (Materia). [fin de cita]

El artículo original al que hace referencia el libro se puede leer en https://elpais.com/elpais/2017/07/02/ciencia/1499008570_546858.html .

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Meditar: El rol crítico del arte y del pensamiento cultural, en un contexto dominado por la tecnocracia del conocimiento*, de Nelly Richard. Por Desiderio Navarro

[cita] Ante la creciente entrada, uso y circulación  en nuestros círculos académicos y culturales, medios masivos, etc.  de términos, ideas y concepciones ligados a teorías neoliberales de origen fundamentalmente estadounidense –como, por ejemplo,  “universidad de excelencia”, “resiliencia”, “trabajador(a) del sexo”, “capital humano”, “emprendedor”, etc.–, llama la atención el paralelo desconocimiento o desinterés editorial, curricular, mediático, etc.  por la producción teórica y crítica internacional de izquierda que ha sometido esas mismas  ideas a un riguroso análisis revelador de sus funciones ideológicas  y sociales. Brillan por su ausencia no sólo referencias a sonadas obras como  La universidad en ruinas (1996) de Bill Readings, Vida resiliente. El arte de vivir peligrosamente (2014) de Brad Evans y Julian Reid, o los escritos feministas radicales de Andrea Dworkin, Catharine MacKinnon y Gail Dines (obras, todas, localmente asequibles desde la quinta entrega de Los Mil y Un Textos en Una Noche de Criterios), sino también, aún más lamentablemente, reflexiones nacionales sobre la naturaleza, recepción y función de esos términos e ideas en nuestro aquí y ahora. [fin de cita]

Origen: Meditar: El rol crítico del arte y del pensamiento cultural, en un contexto dominado por la tecnocracia del conocimiento*, de Nelly Richard. Por Desiderio Navarro

Materiales gobernados por la luz — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

[cita] La investigadora de la UPV/EHU (España) Rebeca Sola ha desarrollado y caracterizado materiales híbridos que responden de diferente manera a la luz, susceptibles de ser utilizados en áreas tan diferentes como la óptica y la biomedicina. Uno de los tipos de materiales obtenidos son estructuras inorgánicas acanaladas que llevan incorporados colorantes fluorescentes orgánicos, en una estructura que aporta, por un lado, estabilidad al colorante y, por otro, rigidez al sistema, lo que hace aumentar sus propiedades fotofísicas.

Los materiales híbridos son aquellos que combinan componentes de distinta naturaleza (orgánicos e inorgánicos) con el fin de conseguir materiales distintos a los convencionales, que presentan propiedades nuevas o mejoradas por efecto sinérgico entre sus componentes. Rebeca Sola, investigadora del Departamento de Química Física de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU, ha desarrollado y caracterizado exhaustivamente materiales híbridos fotoactivos —que responden de diferente manera cuando se exponen a luz de excitación—, que podrían tener aplicaciones en áreas tan diferentes como la óptica y la biomedicina. En la investigación llevada a cabo en este departamento obtuvieron, entre otros, materiales híbridos incorporando colorantes fluorescentes, que habitualmente se emplean en disolución, a estructuras inorgánicas acanaladas que aportan por un lado protección al colorante, haciéndolo más estable frente a la degradación, lo que aumentaría la vida útil de los dispositivos que los incorporan, y por otro, rigidez al sistema, lo que es interesante ya que con esto se consigue aumentar las propiedades fotofísicas de los huéspedes orgánicos (los colorantes). [fin de cita]

Origen: Materiales gobernados por la luz — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

Ver con la lengua y otros logros sorprendentes de la neurorehabilitación – Neuropsicología y Aprendizaje

[cita] Los tres primeros años vida para Jodie Miller fueron normales, pero a las tres años y medio su cerebro comenzó a experimentar una serie de ataques epilépticos múltiples, tan devastadores que ponían en riesgo su vida. Se trataba del síndrome de Rassmussen: un desorden degenerativo del cerebro que interrumpe los patrones normales de activación neuronal eléctrica, provocando “disparos” o “explosiones” descontroladas de ésta. Las crisis de este síndrome no ofrecen respuesta a los tratamientos habituales para la epilepsia, repitiéndose de forma diaria y con frecuencia varias veces al día. Aparece debilidad progresiva de un lado del cuerpo que lleva en meses o años a la parálisis del brazo y pierna de ese lado.

En el caso de Jodie, cuando los ataques se hicieron casi constantes y perdió el control de todo su lado izquierdo solo quedaba la opción del tratamiento más drástico: una cirugía radical llamada hemisferectomia. Jodie iba a prescindir de todo el hemisferio derecho y la cavidad resultante se llenaría de líquido cefalorraquídeo, además la operación debía realizarse con gran precisión para evitar dañar partes del cerebro que controlan las funciones vitales tales como el latido cardíaco y la respiración.

Afortunadamente, la operación fue exitosa para Jodie: unos diez días después ya movía su pierna izquierda para caminar. [fin de cita]

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Ciencia de tronos I – Rocadragón – Naukas

[cita] Empezamos una nueva serie en Naukas dedicada a Juego de tronos, como ya hiciéramos en su momento con Genética de tronos. En este caso la he titulado Ciencia de tronos porque hablaré de cuestiones más diversas, sin centrarme solo en la genética, y cada uno de los posts estará dedicado a algún aspecto científico diferente relacionado con las historias y personajes de Canción de Hielo y Fuego.

En principio serán cinco entradas, aunque no descartó alguna más, que saldrán cada lunes, coincidiendo con el estreno de cada capítulo de esta nueva temporada, la séptima. ¡Ojo! Aunque intentaré que no haya spoilers muy grandes en el texto, es inevitable tener que recurrir a escenas de la serie o de los libros, por lo que alguno se puede colar. Advertidos quedáis, leed bajo vuestra responsabilidad. ¿Comenzamos?

Ciencia de tronos I. Rocadragón

 Así se titula el capítulo uno de la nueva temporada (7×01), Rocadragón, así que me ha parecido muy apropiado para comenzar esta serie de entradas. Rocadragón es el asentamiento ancestral de los Targaryen, una fortaleza situada en la isla que lleva su mismo nombre. Esta familia noble perdió el castillo durante la rebelión del rey Robert, que se la dio a su hermano Stannis Baratheon, y en manos de este personaje estaba la primera vez que vimos esta localización en la serie.
¿Y que tiene que ver Rocadragón con la Ciencia? ¿De qué vamos a hablar? Pues claramente la respuesta está en la Geología. Rocadragón fue construida al pie del volcán Montedragón, lo que ayuda a explicar que la zona sea abundante en vidriagón. Esta roca, también conocida con el nombre de vidrio de dragón, es un vidrio volcánico que tiene su equivalente en nuestro mundo real, la obsidiana. De hecho este nombre, obsidiana, también ha sido usado en la saga por algunos personajes, como algunos maestres o el bueno de Sam Tarly. Hablemos entonces un poco de ella. [fin de cita]

Origen: Ciencia de tronos I – Rocadragón – Naukas

El dinosaurio hallado en Argentina es el mayor del que se tiene constancia – RT

[cita] El gigante prehistórico pesaba más que un Boeing 737 o un transbordador espacial según los científicos, que afirman que los tiranosaurios “se verían enanos” a su lado.

Tras cuatro años de investigaciones, un reciente estudio ha confirmado que los fósiles de dinosaurios hallados en la provincia argentina de Chubut, en la Patagonia, en 2012 pertenecen a la mayor especie de la que se tiene conocimiento, recoge  la revista ‘Proceedings of the Royal Society B‘.

El nombre científico recién asignado al gigante herbívoro, que habitó la Tierra hace entre 95 y 100 millones de años, es el de Patagotitan mayorum. El también bautizado como titán patagónico pretende homenajear a la región argentina donde fue hallado. Fue un saurópodo, es decir, un enorme herbívoro provisto de una larga cola y cuello que se apoyaba sobre cuatro patas.

La investigación afirma que el dinosaurio medía 37 metros de largo y casi 6 metros de altura. Pesaba 76 toneladas (69 toneladas métricas) lo que lo permite ser comparado con un transbordador espacial o un Boeing 737. El investigador del Museo paleontológico Egidio Feruglio en Argentina Diego Pol afirma que los legendarios tiranosaurios rex “se verían enanos” al lado del gigante descubierto, recoge el portal Phys.org, . “Es como colocar a un elefante frente a un león”, afirma.

Los autores del estudio no creen que el titán patagónico fuera temible. Más bien “eran animales muy grandes y lentos”, precisa Pol. Los científicos suponen que el dinosaurio alcanzó un tamaño tan considerable debido al desarrollo de plantas florales que hubo en su época. La abundancia de comida los hizo crecer hasta límites descomunales. [fin de cita]

Origen: El dinosaurio hallado en Argentina es el mayor del que se tiene constancia – RT