Archivo de la categoría: Química

Bigfarma frente a Big Placebo | La Ciencia y sus Demonios

Es común escuchar a los oponentes de las vacunas que no son necesarias porque son simples productos de las farmacéuticas destinados a engañar a los ciudadanos, y una manera de aumentar la cuenta de resultados de las multinacionales. Por el contrario, este mismo tipo de personas suelen adquirir productos de la llamada “medicina alternativa” que parece ser no entran dentro del capitalismo.

Para desmontar este más que erróneo argumento, basado en el supuesto altruismo económico de todos aquellos que venden remedios alternativos (homeopatía, productos “naturales” y el resto de la infinidad de supercherías pseudomédicas), dejo esta simple gráfica que con datos relativos a los EEUU de gasto en vacunas y  de “medicinas alternativas”, que muestran que estos remedios de feriantes de carromato son también un negocio económico de grandes proporciones.

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Evo-Devo (Despacito Biology Parody) | A Capella Science – YouTube

Científicos argentinos desarrollan un gel inteligente que se expande y encoge — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

Un tipo de gel inteligente, que se hincha o contrae según el pH o grado de acidez del líquido con el que interactúa, fue desarrollado por investigadores argentinos. Y podría tener aplicaciones en medicina y en higiene y sanidad ambiental.

El nuevo hidrogel o gel en medio acuoso tiene una consistencia similar a la de la gelatina, es biodegradable “y responde a un estímulo [en este caso, el pH] cambiando una propiedad de manera reversible”, indicó a la Agencia CyTA-Leloir el director del proyecto, el doctor Guillermo Copello, investigador del Instituto de Química y Metabolismo del Fármaco (IQUIMEFA), que depende de la Facultad de Farmacia y Bioquímica (FFyB) de la UBA y del CONICET.

En particular, si se le agregan gotas de jugo de limón (ácido), el gel se encoge expulsando agua de su interior. Pero si se le gotea lavandina (alcalina), el gel se hincha y absorbe agua, explicó Copello.

Ese comportamiento peculiar podría derivar en distintas aplicaciones. Por ejemplo, podría servir como matriz o “nanocompósito” que, al encogerse, libere a través de sus poros ciertos medicamentos, como antibacterianos. “O, al expandirse, podría absorber contaminantes en un lecho de agua”, postuló Copello.

El gel inteligente se expande y encoge según el grado de acidez del líquido con el que interactúa. (Foto: Agencia CYTA)

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Materiales gobernados por la luz — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

[cita] La investigadora de la UPV/EHU (España) Rebeca Sola ha desarrollado y caracterizado materiales híbridos que responden de diferente manera a la luz, susceptibles de ser utilizados en áreas tan diferentes como la óptica y la biomedicina. Uno de los tipos de materiales obtenidos son estructuras inorgánicas acanaladas que llevan incorporados colorantes fluorescentes orgánicos, en una estructura que aporta, por un lado, estabilidad al colorante y, por otro, rigidez al sistema, lo que hace aumentar sus propiedades fotofísicas.

Los materiales híbridos son aquellos que combinan componentes de distinta naturaleza (orgánicos e inorgánicos) con el fin de conseguir materiales distintos a los convencionales, que presentan propiedades nuevas o mejoradas por efecto sinérgico entre sus componentes. Rebeca Sola, investigadora del Departamento de Química Física de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU, ha desarrollado y caracterizado exhaustivamente materiales híbridos fotoactivos —que responden de diferente manera cuando se exponen a luz de excitación—, que podrían tener aplicaciones en áreas tan diferentes como la óptica y la biomedicina. En la investigación llevada a cabo en este departamento obtuvieron, entre otros, materiales híbridos incorporando colorantes fluorescentes, que habitualmente se emplean en disolución, a estructuras inorgánicas acanaladas que aportan por un lado protección al colorante, haciéndolo más estable frente a la degradación, lo que aumentaría la vida útil de los dispositivos que los incorporan, y por otro, rigidez al sistema, lo que es interesante ya que con esto se consigue aumentar las propiedades fotofísicas de los huéspedes orgánicos (los colorantes). [fin de cita]

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AntiOGM, si no tienes argumentos: invéntalos. | Amigos de la Tierra | Tomates con genes

[cita] Una de las cosas que vienen notándose en el debate social sobre los transgénicos (el científico no ha existido nunca), es que los que defienden los argumentos antitransgénicos ya no saben que decir. Alertar sobre el peligro de esta tecnología podía tener sentido hace 20 años, cuando la gente no sabía lo que era y se trataba de algo nuevo. A día de hoy, con 20 años en el campo, con nuevas variedades cada mes y sobre todo cuando cada vez hay más información sobre el tema que no está sesgada, cada vez se hace más complicado mantener esta posición.

Prueba de ello es un reciente reportaje publicado en el portal Xataka sobre los conflictos de interés en los estudios sobre los OGM. Por un extraño motivo todos los periodistas caen en el manido principio de equidistancia, según el cual hay que dar la misma voz a expertos en el tema y a gente que pertenece a organizaciones ecologistas cuya mayor experiencia es poner pancartas. El problema es que cuando estos dicen algo que no es cierto, se publica tal cual, con lo cual el periodista falla en su labor de transmitir información veraz. [fin de cita]

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Tomas poca estevia – Cuaderno de Cultura Científica

[cita] Reducir el consumo de azúcar no es sencillo. Nos hemos acostumbrado al sabor dulce. En artículos anteriores hemos concluido que consumir miel, siropes o azúcar moreno no es la solución, ya que son como consumir azúcar. Por eso una de las opciones que se nos plantean es sustituir estos azúcares por otros edulcorantes. Los datos de consumo apuntan en esta dirección: «Actualmente el volumen de consumo de azúcar en España es casi 40 veces mayor que el del edulcorante. En cambio, desde 2015 el volumen consumido de azúcar ha disminuido un 13%, mientras que el del edulcorante ha aumentado un 11,7%».

De entre todos los edulcorantes que encontramos en el mercado (aspartamo, sacarina, maltitol, xilitol, acesulfamo, etc.) de los que hablaremos en una próxima entrega de la serie «Azúcar y otros edulcorantes», el que tiene una mejor imagen es la estevia.

Qué es la estevia

La sacarina, el aspartamo, y demás edulcorantes suelen denominarse coloquialmente «edulcorantes artificiales», mientras que la estevia suele llamarse «edulcorante natural». Esta distinción no es trivial, sino que atiende a una estrategia publicitaria: aquello que se relaciona con la naturaleza nos resulta más atractivo y saludable.

Los productos denominados estevia que encontramos en el mercado, tienen un aspecto similar al azúcar blanco, aunque en el envase encontremos la imagen de una planta.

Realmente, la estevia no se comercializa en España. Está prohibido vender la planta como alimento, ni siquiera sus hojas secas*. La principal razón es que no es un producto de consumo tradicional y, la segunda razón, es que la planta contiene compuestos con actividad farmacológica, entre ellos hipotensores. Lo que se vende como estevia (a veces bajo otros nombres comerciales) se trata de una mezcla de diferentes edulcorantes, entre los cuales se encuentra el E-960. [fin de cita]

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La medicina privada del futuro: los parias genéticos serán desahuciados | La Ciencia y sus Demonios

[cita] Uno de los grandes peligros de la medicina privada es que, al estar supeditada a la cuenta de resultados y a la búsqueda de máximo beneficio como cualquier otra actividad económica, conlleve en la práctica a la exclusión de los individuos menos “saludables”. Y este peligro que siempre ha estado presente, ahora con las nuevas tecnologías genómica y el “big data” sanitario se está haciendo ya una triste realidad.

Hasta ahora la práctica de la medicina privada, de la que EEUU es cabeza de lanza, consistía en que un individuo sano y preferiblemente joven contrataba una póliza con una compañía del sector sin ningún otro problema que pagar las mensualidades de la prima. Ahora bien, existe una condición muy relevante, y es que el asegurado no esconda ninguna enfermedad previa. Si pasados unos años el individuo enferma la aseguradora debe hacerse cargo de todos los gastos, aunque si la compañía de seguros demuestra que había mentido en su solicitud inicial, el paciente no sólo pierde la cobertura sanitaria sino que se puede enfrentar a una demanda por estafa con las consiguientes responsabilidades pecuniarias y hasta penales.

Pues bien, con las nuevas tecnologías genéticas aplicadas a la epidemiología (en donde el genoma de cientos de miles de individuos se secuencia y luego se buscan correlaciones con las diversas enfermedades que tienen o que van a desarrollar en el futuro) se están descubriendo multitud de asociaciones entre diferentes genes y las más variadas enfermedades. Y ese conocimiento que, en principio es bueno para la sociedad en general y para los pacientes en particular, se está volviendo en contra de los ciudadanos cuando es aplicado por las grandes compañías aseguradoras. [fin de cita]

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