Archivo de la categoría: Química

PETasa, una enzima capaz de degradar el plástico – La Brújula de la Ciencia

Hace dos años unos científicos japoneses encontraron una bacteria en una planta de reciclaje de plástico que había encontrado la manera de digerir el propio plástico y alimentarse de él. Ésta es una capacidad muy inusual porque el plástico tiene una estructura química muy intrincada, con largas moléculas entrelazadas entre sí, y para digerirlo es necesario partir esas moléculas en trozos más pequeños. Hace unas semanas se publicó un artículo que estudia en detalle la enzima que les permite a estas bacterias trocear las moléculas de plástico, y esta misma sustancia podría usarse en el futuro para degradar el plástico artificialmente y reducir su tiempo de vida en el medio ambiente. De hecho, estos científicos no sólo han entendido cómo es esta enzima, sino que, por un golpe de suerte, también han logrado mejorarla. Os lo contamos esta semana en La Brújula de la Ciencia.

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“Todo es la Luz”, la fascinante entrevista a Nikola Tesla realizada en 1899 – INVDES

Nikola Tesla es sin duda uno de los inventores más importantes que ha existido en nuestro planeta. Curiosamente, a pesar de que es uno de los inventores más importantes y científicos en la historia de la civilización, es también el más ausente en los libros de historia.

Las entrevistas con Tesla son extremadamente raras, pero las que tenemos disponibles ofrecen una gran comprensión de la mente de un científico brillante cuyos objetivos eran entregar a la gente de todo el mundo un poder ilimitado y gratuito.

Una de las entrevistas con Tesla, a la que tenemos acceso, es la realizada en 1899, cuando fue entrevistado por el periodista John Smith, quedando para la posteridad una de sus frases: «Todo es la Luz. En uno de sus rayos está el destino de las naciones, cada nación tiene su propio rayo en esa gran fuente de luz, que vemos, como el Sol. Y recuerde, ¡que no hay hombre que haya existido y que no haya muerto!

Entrevista que el científico Nikola Tesla concedió para la revista «Immortality» en su laboratorio en Colorado Springs en el año 1899.

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¿Por qué el Uranio es un elemento tan importante para la tierra? – EspacioCiencia.com

El uranio es uno de los metales más comunes en el mundo, y también si lo pensamos es uno de los elementos más importantes debido a su relación con la energía nuclear de modo que vamos a intentar dar ahora respuesta a la pregunta del ¿Por qué el Uranio es un elemento tan importante para la tierra?.

El uranio en la Tierra

Porque el uranio es un elemento tan importante para la tierra

El uranio es un metal gris plateado aproximadamente dos veces y medio más denso que el hierro. Este elemento químico tiene el número atómico 92 y es el más pesado que ocurre naturalmente en la Tierra. Hay muchos isótopos de uranio, pero el uranio natural que se encuentra en la corteza de la Tierra consiste en solo tres isótopos: el uranio 238, el átomo natural más pesado y el más abundante (99.28%), el uranio 235 (0.71%) así como trazas de uranio 234 (0.006%).

El uranio es un elemento natural bastante común: es más abundante que la plata o el oro y se encuentra en todas partes en la corteza terrestre, especialmente en suelos graníticos o sedimentarios con leyes promedio de alrededor de 3 gramos por tonelada. Por lo tanto, el sótano de un jardín de 400 metros cuadros puede contener, a una profundidad de unos 10 metros, 24 kg de uranio. El uranio se encuentra en cantidades significativas en las profundidades de la Tierra, donde es, junto con el torio y el potasio, un elemento determinante de la energía geotérmica de nuestro planeta, por lo tanto, de su vulcanismo y su sismicidad. Finalmente, el agua de mar contiene aproximadamente 3 mg de uranio por m3 , lo que representa alrededor de 4.500 millones de toneladas de uranio.

 

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Bigfarma frente a Big Placebo | La Ciencia y sus Demonios

Es común escuchar a los oponentes de las vacunas que no son necesarias porque son simples productos de las farmacéuticas destinados a engañar a los ciudadanos, y una manera de aumentar la cuenta de resultados de las multinacionales. Por el contrario, este mismo tipo de personas suelen adquirir productos de la llamada “medicina alternativa” que parece ser no entran dentro del capitalismo.

Para desmontar este más que erróneo argumento, basado en el supuesto altruismo económico de todos aquellos que venden remedios alternativos (homeopatía, productos “naturales” y el resto de la infinidad de supercherías pseudomédicas), dejo esta simple gráfica que con datos relativos a los EEUU de gasto en vacunas y  de “medicinas alternativas”, que muestran que estos remedios de feriantes de carromato son también un negocio económico de grandes proporciones.

Origen: Bigfarma frente a Big Placebo | La Ciencia y sus Demonios

Evo-Devo (Despacito Biology Parody) | A Capella Science – YouTube

Científicos argentinos desarrollan un gel inteligente que se expande y encoge — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

Un tipo de gel inteligente, que se hincha o contrae según el pH o grado de acidez del líquido con el que interactúa, fue desarrollado por investigadores argentinos. Y podría tener aplicaciones en medicina y en higiene y sanidad ambiental.

El nuevo hidrogel o gel en medio acuoso tiene una consistencia similar a la de la gelatina, es biodegradable “y responde a un estímulo [en este caso, el pH] cambiando una propiedad de manera reversible”, indicó a la Agencia CyTA-Leloir el director del proyecto, el doctor Guillermo Copello, investigador del Instituto de Química y Metabolismo del Fármaco (IQUIMEFA), que depende de la Facultad de Farmacia y Bioquímica (FFyB) de la UBA y del CONICET.

En particular, si se le agregan gotas de jugo de limón (ácido), el gel se encoge expulsando agua de su interior. Pero si se le gotea lavandina (alcalina), el gel se hincha y absorbe agua, explicó Copello.

Ese comportamiento peculiar podría derivar en distintas aplicaciones. Por ejemplo, podría servir como matriz o “nanocompósito” que, al encogerse, libere a través de sus poros ciertos medicamentos, como antibacterianos. “O, al expandirse, podría absorber contaminantes en un lecho de agua”, postuló Copello.

El gel inteligente se expande y encoge según el grado de acidez del líquido con el que interactúa. (Foto: Agencia CYTA)

Origen: Científicos argentinos desarrollan un gel inteligente que se expande y encoge — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

Materiales gobernados por la luz — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

[cita] La investigadora de la UPV/EHU (España) Rebeca Sola ha desarrollado y caracterizado materiales híbridos que responden de diferente manera a la luz, susceptibles de ser utilizados en áreas tan diferentes como la óptica y la biomedicina. Uno de los tipos de materiales obtenidos son estructuras inorgánicas acanaladas que llevan incorporados colorantes fluorescentes orgánicos, en una estructura que aporta, por un lado, estabilidad al colorante y, por otro, rigidez al sistema, lo que hace aumentar sus propiedades fotofísicas.

Los materiales híbridos son aquellos que combinan componentes de distinta naturaleza (orgánicos e inorgánicos) con el fin de conseguir materiales distintos a los convencionales, que presentan propiedades nuevas o mejoradas por efecto sinérgico entre sus componentes. Rebeca Sola, investigadora del Departamento de Química Física de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU, ha desarrollado y caracterizado exhaustivamente materiales híbridos fotoactivos —que responden de diferente manera cuando se exponen a luz de excitación—, que podrían tener aplicaciones en áreas tan diferentes como la óptica y la biomedicina. En la investigación llevada a cabo en este departamento obtuvieron, entre otros, materiales híbridos incorporando colorantes fluorescentes, que habitualmente se emplean en disolución, a estructuras inorgánicas acanaladas que aportan por un lado protección al colorante, haciéndolo más estable frente a la degradación, lo que aumentaría la vida útil de los dispositivos que los incorporan, y por otro, rigidez al sistema, lo que es interesante ya que con esto se consigue aumentar las propiedades fotofísicas de los huéspedes orgánicos (los colorantes). [fin de cita]

Origen: Materiales gobernados por la luz — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)