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Llamamiento de la Marea Blanca: Donar sangre a los hospitales, no a la Cruz Roja.

Fuente: http://diario-de-un-ateo.blogspot.com.ar/2013/12/llamamiento-de-la-marea-blanca-donar.html .

He recibido el siguiente llamamiento en favor de la sanidad pública y en contra de una de las más vergonzosas privatizaciones encubiertas que se pueden llevar a cabo en este neoliberal pais que se está construyendo para beneficio de unos pocos: tener que pagar por la sangre que aquellos altruistas ciudadanos regalan para salvar vidas desinteresadamente. Pues bien, a partir de ahora la Cruz Roja especulará con esa sangre generosamente donada y cobrará 67 euros por cada bolsa que “suministre” a los hospitales públicos.

LLAMAMIENTO DE LA MAREA BLANCA: DONAR SANGRE A LOS HOSPITALES, NO A CRUZ ROJA

La Marea Blanca llama a donar sangre solo en los hospitales para acabar con el ‘negocio’ de Cruz Roja.
La entidad privada cobrará a la Comunidad de Madrid 67 euros por cada bolsa de sangre que reparta entre los hospitales de la región.

La Marea Blanca ha decidido movilizarse contra la última privatización de Ignacio González, que va a entregar a Cruz Roja la gestión del Centro de Transfusiones de la Comunidad de Madrid. El colectivo en defensa de la Sanidad pública considera escandaloso que la entidad privada vaya a cobrar al Gobierno autonómico 67 euros por cada bolsa de sangre que reparta entre los hospitales de la región, por lo que ha hecho un llamamiento a través de las redes sociales para que los ciudadanos donen directamente en estos centros para acabar con el ‘negocio’ de Cruz Roja.

En las últimas horas han aparecido decenas de mensajes en Twitter que piden a los madrileños que donen sangre únicamente en los hospitales para evitar que Cruz Roja se lucre gracias a la solidaridad ciudadana. Así, en la red social de microblogging son muchos los que instan a tomar esta decisión porque se han dado cuenta de que “nuestra sangre es su negocio”.

Aunque no sólo inunda las redes sociales este llamamiento. También son cientos los internautas que, aprovechando la celebración del Día Internacional del Voluntariado, han publicado mensajes en los que critican a Cruz Roja por prestarse a participar en las privatizaciones de la Comunidad de Madrid.

Mientras que desde el perfil del Hospital de Alcalá de Henares (@asambleaHUPA) indicaban que “cuando decíamos al PP de Madrid que nos chuparíais la sangre, era irónico, no queríamos que os lucraseis con nuestro altruismo vendiéndola a amigos”, el PSOE de Boadilla (@Psoe_Boadilla) ha criticado a “una Institución tan respetada por todos como Cruz Roja” por haberse prestado a “privatizar la vida donada”.

Algunos usuarios decían que el hecho de que la entidad privada vaya a “sacar tajada” con las donaciones es “lo último que faltaba por ver”, mientras que otros internautas anunciaban su intención de dejar de colaborar con Cruz Roja. “Acaban de perder un donante”, afirmaban numerosos usuarios en Twitter y Facebook, que criticaban la forma en la que el Gobierno de Ignacio González y la entidad privada se han “cargado un modelo de donación de sangre que ha sido un éxito hasta el momento”.

Publicidad engañosa sobre alimentación para lactantes.

Fuente original: http://naukas.com/2013/07/26/publicidad-enganosa-sobre-alimentacion-para-lactantes/ .

Publicidad engañosa sobre alimentación para lactantes.

El pasado mes de junio dimitió más de la mitad del Comité de Lactancia Materna de la Asociación Española de Pediatría (AEPED) como protesta ante la aparición del siguiente anuncio a página completa en la contraportada de la revista de la asociación, y con el sello de la asociación en el propio anuncio.

El anuncio nos advierte de que los niños nacidos por cesárea (1 de cada 4) tienen más riesgo de infección gastrointestinal, y que se puede reducir considerablemente ese riesgo si se le alimenta con su leche de fórmula enriquecida con un probiótico (bifidobacterium lactis o BL), cuya eficacia clínica ha sido reconocida por una sociedad científica especializada:

“La Sociedad Europea de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica reconoce la eficacia del BL para la prevención de las infecciones gastrointestinales con una reducción del 46% del riesgo”

No hay nada falso en estas afirmaciones. Las empresas se cuidan mucho de no mentir en la publicidad y este anuncio viene incluso con referencias bibliográficas. Entonces, ¿por qué han dimitido en bloque más de la mitad de los pediatras del Comité de Lactancia de la AEPED? Como suele suceder en la publicidad, el pecado no está en lo que se dice, sino en lo que no se dice. Y lo que no se dice es:

  • (1)   que dar el pecho reduce ese riesgo en mayor medida 1
  • (2)   que, al contrario que con el pecho, las evidencias sobre la eficacia del probiótico no son aún concluyentes2.
  • (3)   que la propia Sociedad Europea de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica (ESPGHAN) recomienda que los bebés sean alimentados con lactancia materna3.
  • (4)   que la cesárea no impide dar el pecho4.

Conviene recordar también que, tal y como nos recuerdan en SINA, los beneficios sobre la salud de la lactancia materna son tan claros, que están expresamente prohibidos los anuncios de leche de fórmula que insinúen o hagan creer “que la alimentación con biberón es equivalente o superior a la lactancia materna 5.

bebé

OCULTANDO EL GRUPO DE CONTROL.

Lo primero que llama la atención de la publicidad es su ambigüedad: reduce las infecciones un 46%, pero ¿con respecto a qué alternativa? Ante el silencio, el lector tiende a pensar que es con respecto a cualquier alternativa, o con respecto a la mejor alternativa, típicamente dar el pecho. Sin embargo, si acudimos a la revisión de la ESPGHAN que el propio anuncio cita como fuente2 y echamos un vistazo a los tres ensayos clínicos que revisan sobre este tema3, 4, 5, veremos que esta reducción es una comparación únicamente con bebés alimentados con leches de fórmula estándar (no enriquecidas con el probiótico estudiado) de modo que, incluso tomándonos la molestia de acudir a su fuente original seguimos sin saber si esta leche de fórmula llega a ser más preventiva que dar el pecho.

“En la mayoría de los ensayos incluidos, los investigadores utilizaron una fórmula infantil o de continuación estándar.”

COMPARÁNDOLO CON LA MEJOR ALTERNATIVA.

Entonces, ¿qué le damos al recién nacido por cesárea? ¿Leche de fórmula con BL o pecho? Las referencias incluidas en el anuncio no nos dan la respuesta, pero la propia ESPGHAN tiene un documento sobre lactancia materna6 en el que nos informa de que la revisión de 14 estudios de cohortes realizada por Chien y Howie en 2001 encontró que dar el pecho reducía la razón de posibilidades de infecciones gastrointestinales en un 64%.

“La razón de probabilidades cruda resumen de los 14 estudios de cohortes para el desarrollo de infecciones gastrointestinales en bebés amamantados fue de 0,36 (IC 95% 0,32–0,41)”

SOLIDEZ DE LAS EVIDENCIAS.

Como nos recordaba Rinze, ningún estudio aislado demuestra nada, sino que las hipótesis se demuestran a base de acumular evidencias con diferentes estudios. Por eso existen clasificaciones con diferentes niveles de evidencia jerarquizados que reflejan cuánto de sólidas son las evidencias que respaldan una declaración o recomendación médica. Así pues, independientemente de la cuantificación del efecto que hemos visto antes (y que favorece a la lactancia materna), ¿es la fiabilidad de las evidencias que respaldan una y otra alternativa la misma? No he encontrado una calificación estructurada, pero basta con ver la contundencia con que se expresa la propia ESPGHAN en uno6 y otro caso:

“Dar el pecho está también asociado a un impacto demostrable en la morbididad infantil en países industrializados, por ejemplo, una reducción de las infecciones gastrointestinales […]”

Mientras que en el caso de la leche enriquecida con BL se pronuncia sobre su eficacia con mucha más cautela2:

“Existe alguna evidencia de los ensayos combinados que sugiere que la suplementación de formula infantil con B lactis (aisladamente o combinada) está asociada con una reducción del riesgo de infecciones gastrointestinales no específicas en niños.”

Para aquellos que no estén familiarizados con la jerga clínica, “alguna evidencia” (“some evidence”) significa que esa evidencia no se considera concluyente.

Es también por esto, supongo, que el documento de la ESPGHAN ni siquiera dice que el probiótico reduzca las infecciones en un 46%, pues no se atreve a cuantificar el efecto con un nivel de evidencia tan bajo. Este numerito sale del Material Complementario, donde, entre muchas otras cosas, se calcula cuál sería el resultado combinado de los efectos medidos en los tres ensayos sobre el tema que han revisado3, 4, 5. Sin embargo, la ESPGHAN decidió no incluir esta cuantificación en el documento, cabe suponer que porque no la considera fiable.

[Imagen: Figura 1, apartado 1.6.5, del Material Complementario de Braegger et al 2011]LO QUE RECOMIENDA LA ESPGHAN

Con todo lo que hemos visto, no es de extrañar que lo que nos dice la ESPGHAN sobre la alimentación infantil sea lo siguiente6:

Dar el pecho es el modo natural y recomendable de contribuir al crecimiento y desarrollo sano de los niños pequeños. Existen numerosos indicadores de los beneficios de dar el pecho en la salud infantil, tanto durante la infancia como más adelante en la vida; una reducción del riesgo de diarrea infecciosa y de otitis media aguda son los efectos mejor documentados.

Mientras que, en el documento que el propio anuncio citaba como fuente2, lo que concluye la misma ESPGHAN sobre la leche de fórmula con probióticos es lo siguiente:

3. La administración de unos pocos probióticos (aisladamente o combinados) añadida a formula infantil o de continuación y administrada más allá de la infancia temprana podría estar asociada a algunos beneficios clínicos, como una reducción del riesgo de infecciones gastrointestinales no específicas […]. Sin embargo, los estudios disponibles diferían en la calidad metodológica, los concretos probióticos estudiados, la duración de las intervenciones y las dosis utilizadas. El Comité considera que todavía hay demasiada incertidumbre para obtener conclusiones fiables de los datos disponibles.

5. En general, no se dispone de datos sobre los efectos a largo plazo de la administración de formulas suplementadas con probióticos […]

6. Considerando lo anterior, el Comité no recomienda el uso rutinario de fórmulas suplementadas con probióticos en bebés.

CESÁREAS: RIESGO DE INFECCIÓN Y LACTANCIA MATERNA

El hecho de que hablen de que los nacidos por cesárea tienen mayor riesgo de infecciones gastrointestinales pero sin cuantificar ese mayor riesgo puede resultar alarmante para las madres que se ven sometidas a una cesárea. Conviene saber que, conforme al estudio que el propio anuncio cita como fuente para esto de las cesáreas9:

  • (1)   El aumento del riesgo de infecciones gastrointestinales de los bebés nacidos por cesárea es pequeño en términos absolutos (del 8% al cabo de un año) de modo que, incluso aunque la eficacia del probiótico estuviese demostrada y además fuese en el porcentaje que sale en el material complementario, ello supondría que tendría efecto en 4 de cada 100 bebés (los 96 bebés restantes tendrían o no la infección igual, independientemente de que tomasen o no el probiótico).
  • (2)   Es difícil saber cómo se aplicaría este porcentaje de aumento del riesgo de infección en cesáreas a los bebés alimentados con fórmula puesto que, en el estudio que dan como fuente, todos los bebés eran amamantados.
  • (3)   En ese estudio únicamente se incluyen bebés con una historia clínica familiar de alergias y, precisamente, otro de los resultados que miden (y que aumenta) es la incidencia de alergias alimentarias. Este podría ser un factor de confusión importante. Podría ser que los antecedentes parentales de alergias y la propia alergia alimentaria del bebé fuesen la causa de la mayor tasa de infecciones gastrointestinales (diarreas) cuando estos bebés nacen por cesárea.

Por otro lado, el anuncio menciona la cesárea porque es uno de los casos en los que la leche de fórmula tiene más penetración, puesto que se ha comprobado que se reducen los casos de lactancia materna10. Sin embargo, se oculta que“la mayoría de las dificultades que encuentran muchas madres para amamantar tras la cesárea no son debidas a la intervención sino a toda una serie de creencias erróneas y/o prácticas inadecuadas en el hospital que a menudo motivan que la lactancia termine antes de lo que la madre deseaba” 7. Estas prácticas evitables que dificultan la lactancia en casos de cesárea son fundamentalmente el retraso innecesario en la primera toma y la administración de biberones y el uso de chupetes en ese periodo que es clave para estimular el reflejo de succión y asentar la lactancia.

VALORACIÓN FINAL.

La leche suplementada con bifidobacterium lactis puede llegar a presentar grandes ventajas para la salud de los niños alimentados con leche de fórmula, lo cual es una excelente noticia y un gran avance en el desarrollo de los sucedáneos de leche materna, que llegan a ser imprescindibles en algunas circunstancias. Sin embargo, es un fraude al consumidor el presentarla como si fuera la opción más saludable, ya sea en cesáreas o con carácter general. El consumidor tiene derecho a saber que la opción más saludable en casi todas las circunstancias, incluida la cesárea, sigue siendo la lactancia materna, y para no inducir a confusión sobre eso hubiera bastado con que el anuncio mencionase, aunque fuera con un simple asterisco y letra pequeña, que esa reducción es con respecto a las leches de fórmula estándar.

Si la AEPED, dueña de la revista y la que presta su logo al anuncio, lo hubiera exigido, quizá nos habríamos ahorrado tanto una publicidad engañosa como la renuncia de 7 pediatras que estaban realizando una gran labor sobre este tema. Como nos cuenta el Dr. José María Paricio, uno de los pediatras del Comité que renunció, aunque “este tipo de comportamiento [es] reiterado por pare de la AEP pese a las peticiones del Comité de Lactancia Materna”, las encomiables iniciativas que la AEPED está teniendo en este campo auguran que descuidos como este quedarán “para la historia, como quedaron los anuncios de cigarrillos en antiguas revistas médicas”.

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Este artículo nos lo envía Jesús Rosino divulgador de la ciencia tras el cambio climático, traductor en Skeptical Science y autor del libro El cambio climático antropogénico. Desde el nacimiento reciente de su hija está reorientando su labor de divulgación hacia el campo de la medina y la pediatría. Podéis encontrarlo en su blog o en su perfil de Google+

REFERENCIAS

  1. Chien PF y Howie PW. Breast milk and the risk of opportunistic infection in infancy in industrialized and non-industrialized settings. Adv Nutr Res. 2001;10:69–104. [PubMed]
  2. Braegger et al 2011. Supplementation of infant formula with probiotics and/or prebiotics: a systematic review and comment by the ESPGHAN committee on nutrition. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 2011 Feb;52(2):238-50. [PubMed]
  3. Chouraqui JP, Van Egroo LD, Fichot MC. Acidified milk formula supplemented with bifidobacterium lactis: impact on infant diarrhea in residential care settings. J Pediatr Gastroenterol Nutr 2004;38:288–92. [PubMed]
  4. Corrêa NB, Pe´ret Filho LA, Penna FJ, et al. A randomized formula controlled trial of Bifidobacterium lactis and Streptococcus thermophilus for prevention of antibiotic-associated diarrhea in infants. J Clin Gastroenterol 2005;39:385–9. [PubMed]
  5. Saavedra J, Bauman NA, Oung I, et al. Feeding of Bifidobacterium bifidum and Streptococcus thermophilus to infants in hospital forprevention of diarrhea and shedding of rotavirus. Lancet 1994;344: 1046–9. [PubMed]
  6. ESPGHAN Committee on Nutrition 2009. Breast-feeding: A commentary by the ESPGHAN Committee on Nutrition. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 2009 Jul;49(1):112-25. [PubMed]
  7. Ibone Olza Fernández 2002. Lactancia Después de la Cesárea. Ser Padres. [Web del Ministerio de Sanidad]
  8. Artículo 9.2. del Real Decreto 867/2008, de 23 de mayo, por el que se aprueba la reglamentación técnico-sanitaria específica de los preparados para lactantes y de los preparados de continuación. [BOE]
  9. Laubereau et al 2004. Caesarean section and gastrointestinal symptoms, atopic dermatitis, and sensitisation during the first year of life. Arch Dis Child 2004;89:993-997. [BMJ]
  10. Zanardo et al 2010. Elective cesarean delivery: does it have a negative effect on breastfeeding? Birth. 2010 Dec;37(4):275-9. [PubMed]

Escuchar a las células de la sangre para diagnosticar enfermedades.

Fuente original: http://noticiasdelaciencia.com/not/7860/escuchar_a_las_celulas_de_la_sangre_para_diagnosticar_enfermedades/ .

Escuchar a las células de la sangre para diagnosticar enfermedades.

Una nueva investigación revela que cuando los glóbulos rojos de la sangre son alcanzados por la luz de un láser, producen ondas sonoras de alta frecuencia que contienen gran cantidad de información. De modo similar a como podemos oír las voces de distintas personas e identificar quiénes son, unos investigadores han conseguido analizar las ondas sonoras generadas por glóbulos rojos y reconocer su forma y tamaño. Esta forma singular de examinar células podría ser la base para el desarrollo de una nueva clase de análisis simples para detectar enfermedades de la sangre.

El Dr. Michael Kolios, de la Universidad Ryerson, en Toronto, Canadá, y sus colaboradores planean ahora fabricar dispositivos especializados que permitirán la detección de glóbulos rojos individuales y analizarán las señales fotoacústicas que producen, a fin de poder diagnosticar rápidamente patologías de estas células.

Utilizando un microscopio fotoacústico especial, los investigadores fueron capaces de diferenciar con un alto nivel de certidumbre glóbulos rojos sanos de otros con alteraciones en su forma, indicativas de problemas subyacentes, utilizando una muestra de tan sólo 21 células. Debido a que cada medición se realiza en cuestión de fracciones de segundo, el método podría ser incorporado, tras los refinamientos apropiados, en un dispositivo automático para la caracterización rápida de los glóbulos rojos a partir de una gota de sangre del paciente obtenida por el personal sanitario.

Las ondas sonoras de alta frecuencia producidas por los glóbulos rojos de la sangre cuando son alcanzados por la luz de un láser contienen una gran cantidad de información útil. (Imagen: Amazings / NCYT / JMC)

El equipo de Kolios, Eric Strohm y Elizabeth Berndl está actualmente desarrollando un dispositivo microfluídico que compagina láser y sondas, y que hace fluir células individuales a través del área por donde pasa el láser. Esto permitiría medir miles de glóbulos en un período muy corto de tiempo y con una mínima intervención del operador humano.

Los investigadores están ahora aplicando el método a células de otros tipos, incluyendo glóbulos blancos, y también están usándolo para detectar cambios en las señales fotoacústicas que ocurren cuando las células de la sangre se adhieren entre sí y forman coágulos sanguíneos peligrosos.

La agricultura ecológica: para gente que cree en Santa Claus.

Fuente original: http://www.losproductosnaturales.com/2013/07/la-agricultura-ecologica-para-gente-que.html

La agricultura ecológica: para gente que cree en Santa Claus.
A veces he criticado que los razonamientos que hacen los defensores de la agricultura ecológica son pueriles, infantiles. Pensar que porque algo lo cultives de acuerdo con un reglamento y solo le pongas insumos naturales va a ser más sano es el tipo de razonamiento que hace la gente que piensa que si se le cae un diente viene el ratoncito pérez. Asumir que la agricultura ecológica, con la caída de producción, puede ser una alternativa viable es pensamiento propio de un niño de 11 años. Creo que este vídeo comfirma mis impresiones:

Niño de 11 años destruye a Monsanto.

Hala, id a que el granjero os presente a la vaca y luego os la comeis. Lo que no explica es si el niño también participa en la matanza. Lo dicho, razonamientos simplistas, propios de un niño de 11 años, pero no de un científico. Ciencia para gente que todavía cree en los reyes magos.
Y los organizadores de las TED se lo podrían hacer mirar, bastante tuvimos con la TED Valencia women, que parecía aquello un congreso de “Ciencia y Espíritu”. Por cierto, viendo el vídeo no he podido pensar en este otro. ¿veis mucha diferencia entre el vídeo de arriba y el de abajo? Ya sabeis lo que pasa cuando la ciencia se pone en segundo plano en favor de la religión ya sea cristiana o verde.

Why religion is child abuse.

Bitnavegantes: Los neurocientíficos implantan falsos recuerdos en ratones

Fuente original: http://bitnavegante.blogspot.com.ar/2013/07/neurocientificos-implantan-falsos-en-ratones.html .

Los neurocientíficos implantan falsos recuerdos en ratones

El fenómeno de los falsos recuerdos está bien documentado. En muchos casos judiciales, los acusados ​​han sido declarados culpables en base a testimonios de testigos y víctimas que estaban seguros de sus recuerdos, pero las pruebas de ADN dieron la vuelta al asunto teniendo que anular la condena.

Dando un paso más hacia la comprensión de cómo pueden formarse esta memoria defectuosa, los neurocientíficos del MIT han demostrado que pueden implantar falsos recuerdos en el cerebro de los ratones. También descubrieron que muchos de los rastros neurológicos de estos recuerdos son de idéntica naturaleza a la de los recuerdos auténticos.

“Ya se trate de una memoria falsa o verdadera, el mecanismo neuronal que subyace a la recuperación de la memoria es el mismo”, dice Susumu Tonegawa, profesor de Biología y Neurociencia del Instituto Picower, y autor principal del artículo que describe estos hallazgos en la edición del 25 de julio Science.

El estudio proporciona además, una prueba más de que los recuerdos se almacenan en las redes neuronales que son las que forman las huellas de la memoria de cada experiencia que tenemos, un fenómeno que el laboratorio de Tonegawa ya demostró el año pasado.

Los neurocientíficos han buscado durante mucho tiempo la ubicación de estos rastros de memoria, también llamados engramas. En un par de estudios, Tonegawa y sus colegas del Instituto Picower del MIT para el Aprendizaje y la Memoria, demostraron que podían identificar las células que forman parte de un engrama de una memoria específica, y reactivarla usando una tecnología llamada optogenética.

Los autores principales del artículo son el graduado Steve Ramírez y el investigador Xu Liu. Otros autores son la asistente técnico Pei-Ann Lin, el investigador Junghyup Suh y los postdoctorados Michele Pignatelli, Roger Redondo y Tomás Ryan.

Buscando el engrama

La memoria episódica, la memoria de las experiencias, están hechas de asociaciones de varios elementos, incluyendo objetos, espacio y tiempo. Estas asociaciones son codificadas por cambios químicos y físicos en las neuronas, así como por las modificaciones en las conexiones entre las neuronas.

El que estos engramas residan en el cerebro ha sido la gran cuestión de hace mucho en la neurociencia. “¿Está la información extendida en varias partes del cerebro, o hay un área en particular de éste en la que se almacena este tipo de memoria? Esto ha sido una cuestión muy fundamental”, subrraya Tonegawa.

En la década de 1940, el neurocirujano canadiense, Wilder Penfield, sugirió que la memoria episódica está ubicada en el lóbulo temporal del cerebro. Cuando Penfield estimulaba eléctricamente las células de los lóbulos temporales de los pacientes que estaban a punto de someterse a una cirugía, para tratar las convulsiones epilépticas, los pacientes informaban de que los recuerdos específicos les saltaban a la mente. En estudios posteriores del paciente amnésico, conocido como “H.M.”, se confirmó que el lóbulo temporal, incluyendo la zona conocida como el hipocampo, es fundamental para la formación de la memoria episódica.

Sin embargo, estos estudios no prueban que los engramas se almacenan realmente en el hipocampo, apunta Tonegawa. Para el caso, los científicos necesitaban demostrar que la activación de grupos específicos de células del hipocampo es suficiente para producir y recuperar recuerdos.

Con este objetivo, en el laboratorio de Tonegawa se orientaron hacia la optogenética, una nueva tecnología que permite que las células puedan activarse o desactivarse selectivamente usando la luz.

Para este par de estudios, los investigadores diseñaron células del hipocampo de ratones que expresan el gen de la canalrodopsina, una proteína que activa las neuronas cuando son estimuladas por la luz. También modificaron el gen de manera que la canalrodopsina se producía siempre que el gen c-fos, necesario para la formación de la memoria, se activaba.

Ya en el estudio del año pasado, los investigadores condicionaron a estos ratones para temer a una cámara en particular mediante la entrega de un choque eléctrico leve. Tal como se formaba esta memoria, el gen c-fos era activado, junto con el gen diseñado de canalrodopsina. De esta manera, las células codificaban la huella de la memoria “etiquetada” con las proteínas sensibles a la luz.

Al día siguiente, cuando los ratones fueron puestos en una cámara diferente que nunca habían visto antes, se comportaron con normalidad; pero, cuando los investigadores pusieron en marcha el pulso de luz del hipocampo, y estimulación las células de memoria marcadas con la canalrodopsina, los ratones se quedaron congelados de miedo, ya que esto reactivaba la memoria del día anterior.

“Comparad con la mayoría de estudios donde tratan el cerebro como una caja negra y a donde se intenta acceder desde el exterior, es como si estuviéramos tratando de estudiar el cerebro de dentro hacia afuera”, dice Liu. “La tecnología que fuimos desarrollando para este estudio nos permite analizar finamente e incluso, potencialmente, jugar con el proceso de la memoria mediante el control directo de las células del cerebro.”

Implantanto falsos recuerdos

Eso es exactamente lo que hicieron los investigadores en el nuevo estudio, explorar si podían utilizar estos engramas reactivados para implantar falsos recuerdos en los cerebros de los ratones.

En primer lugar, los investigadores colocaron a los ratones en una nueva cámara, A, pero no dieron ningún tipo de descarga. Conforme los ratones exploraban esta cámara, sus células de memoria fueron marcadas con la canalrodopsina. Al día siguiente, los ratones se colocaron en una segunda cámara, B, muy diferente. Después de un tiempo, a los ratones se les dio un leve choque eléctrico en el pie. En ese mismo instante, los investigadores usaron la luz para activar las células que codificaron la memoria de la cámara A.

Al tercer día, los ratones fueron colocados de nuevo en la cámara A, donde ahora se petrificaron de miedo, a pesar de que nunca habían sido impactados eléctricamente allí. Un falso recuerdo había sido implantado: Los ratones temían a la memoria de la cámara A, porque aun cuando el choque  fue dado en la cámara B, ellos estaban reviviendo el recuerdo en la cámara A.

Por otra parte, esa falsa memoria parecía competir con una verdadera memoria de la cámara B, según hallaron los investigadores. Estos ratones también quedaron congelados cuando fueron colocados en la cámara B, pero no tanto como los ratones que habían recibido wl choque en la cámara B, sin tener la memoria activa de la cámara A.

Más tarde, los investigadores demostraron que inmediatamente después de la recuperación de los falsos recuerdos, los niveles de actividad neurales también estaban elevados en la amígdala, que es el centro del miedo del cerebro, el cual recibe información de la memoria del hipocampo, exactamente igual que cuando los ratones recuperaban un recuerdo genuino.

El equipo del MIT está ahora planeando más estudios sobre cómo la memoria pueden distorsionarse en el cerebro.

“Ahora que podemos reactivar y cambiar el contenido de los recuerdos en el cerebro, podemos empezar a hacer preguntas que alguna vez fueron del ámbito de la filosofía”, señala Ramírez. “¿Hay múltiples condiciones que conducen a la formación de falsos recuerdos? ¿Pueden los falsos recuerdos de eventos placenteros o aversivos crearse artificialmente? ¿Qué ocurre con los recuerdos falsos de más allá de un contexto, recuerdos falsos de objetos, alimentos u otros ratones? Estas son cuestiones que parecen de ciencia-ficción, pero que ahora se pueden abordar experimentalmente en el laboratorio.”

– Imagen: Los neurocientíficos del MIT identificaron las células (en rojo), donde las huellas de memoria estaban almacenadas en el hipocampo del ratón. Crédito: Steve Ramírez y Xu Liu.

El cerebro humano sí funciona al cien por cien.

Fuente:

http://www.diariodeavisos.com/2011/diariodeavisos/content/9278/

El cerebro humano sí funciona al cien por cien.

La ciencia desmiente los falsos mitos sobre el órgano rector del cuerpo humano que se multiplican con la idea de que la telepatía es posible.

VERÓNICA MARTÍN
SANTA CRUZ DE TENERIFE.

El cerebro funciona al cien por cien. Eso de que sólo utilizamos un diez por ciento de nuestro órgano rector es un mito que se ha ido pregonando desde décadas pero que, hoy en día, no tiene ninguna evidencia científica. El profesor del Departamento de Psicología Cognitiva, Social y Organizacional de la Universidad de La Laguna (ULL) Carlos Álvarez es autor del libro La Parapsicología, vaya timo y explica que todos estas leyendas urbanas dan pie a explicaciones pseudocientíficas y a verdaderos fraudes.

El profesor explica que hoy en día tenemos “formas de medir y acceder a la actividad cerebral a través de resonancia magnética o el PET y, por ello, resulta absurdo mantener opiniones como esta”. Estas técnicas dejan claro que se usa el cien por cien del cerebro y recuerda que “incluso desde una perspectiva darwinista, sería absurdo afirmar que sólo usáramos el 10 por ciento pues es el órgano que más recursos consume de todo el cuerpo y no tendría ningún sentido que pasara algo así”. Además, en estudios de resonancia magnética se ha comprobado que hasta para actividades realmente simples como mirar un cuadro se activan infinidad de partes del cerebro. “El problema está en que en el pasado se comentaron algunos resultados científicos que ahora se contradicen con los nuevos o que se explicaron mal y se han mantenido como mitos”, recalca el profesor. Dentro de estos falsos mitos se encuentra, por ejemplo, la creencia de que la hipnosis permite mejorar determinadas cualidades como la memoria o que a través de esta técnica se puede revivir recuerdos olvidados o realizar regresiones. “Se ha demostrado que se hipnotizan a personas muy sugestionables y, claro, al ser muy susceptibles se pueden conducir hasta obtener los resultados que el supuesto hipnotizador quiera como imaginarse que se tienen tres años o situaciones similares”, explica Carlos Álvarez, quien añade que es “fácil introducir falsos recuerdos en hipnosis a personas de este tipo”, aunque recalca que la hipnosis se puede usar para alguna terapia igual que se hace con la relajación pero sin tener esos resultados que se promocionan en programas televisivos pseudocientíficos.

Una cosa está clara es que los grandes avances de la biología actual están en la neurociencia. “Creo que el siglo XXI se considera el siglo del cerebro y queda mucho por descubrir”, explica el investigador aunque aclara que “lo que se ha quedado claro es que algunas acciones que se consideran paranormales, como la la telepatía, han quedado descartadas científicamente”.

Luego están las jugadas que nos hace nuestro propio cerebro como los dejà-vu que tienen explicación científica pues “el proceso de las imágenes en el cerebro es tan rápido que a veces se procesan sin que seamos conscientes y nos dan la impresión de que vivimos algo que ya hemos vivido”.

Otra cosa son las premoniciones y el experto remarca que “nuestra memoria sobre hechos cotidianos es muy corta a no ser que se hagan significativos. Pensamos cada día en cientos de cosas que descartamos pero se tornan importantes en cuanto ocurre algo”, remarca. Nuestro cerebro es aún enigmático pero, está claro, que no tanto.

Pero… ¿qué han hecho las terapias milenarias durante todo este tiempo?

Fuente:

http://malaciencia.es/2011/03/06/pero-%C2%BFque-han-hecho-las-terapias-milenarias-durante-todo-este-tiempo/

Pero… ¿qué han hecho las terapias milenarias durante todo este tiempo?

Publicado el 06/03/2011 por Mala Ciencia.

Por Javier Peláez (Irreductible).

Hace unas semanas organizamos en Tenerife el primer Escépticos en el Pub en el que el catedrático de farmacología Ricardo Borges Jurado impartió una interesante charla titulada: Terapias alternativas… ¿alternativas a qué?

Durante la conferencia, Ricardo se preocupó mucho de dejar claro en primer lugar cómo funciona la ciencia y qué la diferencia de las pseudociencias. Y en una de sus muchas gráficas soltó una frase realmente lapidaria: Realmente, ¿qué han curado las milagrosas terapias milenarias durante tantos y tantos años?… Deteneos un momento y pensad en una, una sola, enfermedad o dolencia que realmente hayan curado todas estas parafernalias místico-espirituales a lo largo de tantos milenios. Alguna enfermedad que hayan erradicado de la faz de la Tierra y puedan decir bien alto: “Esta terapia milenaria es la cura definitiva a…”

Y me pareció una buena reflexión. En estos últimos milenios el hombre ha inventado la imprenta, ha conseguido volar o incluso enviar sondas a los límites de nuestro sistema solar, y sin embargo, las medicinas tradicionales que ahora se han vuelto a poner de moda, siguen imperturbables (e igual de ineficaces) durante el mismo periodo de tiempo… algo falla.

Veámoslo gráficamente en dos ejemplos de medicinas milenarias como pueden ser las procedentes de la India y de China.


Estudiemos el espectacular incremento de la esperanza de vida en China en los últimos 50 años. Un asombroso aumento que ha llevado la esperanza media de vida de un recién nacido de los 46,6 años en la década de los años 60 hasta algo más de 73 años en la actualidad.

Coincidiendo con la apertura china a los tratamientos, técnicas, vacunas, antibióticos, condiciones sanitarias e higiénicas, centros hospitalarios… Avances que han llegado durante el pasado siglo y que han conseguido que en China se pase de vivir 46 años a vivir 73 años, en apenas 50 años

¿Pero qué demonios han estado haciendo las terapias milenarias allí durante tantos milenios y milenios? Acupuntura, Moxibustión, la canalización del Qi, y las decenas de paparruchas durante miles de años… ¿Qué han conseguido aparte de ver como la gente se moría en lo que ahora significa la mitad de su vida?

En la India tampoco es que las medicinas tradicionales hayan conseguido gran cosa durante tanto tiempo.


Campañas de vacunación, medicamentos, construcción de hospitales, trabajo duro de ONGs, mejora de las condiciones higiénicas… y el resultado en los últimos años salta a la vista: La esperanza media de vida ha saltado de los 42,4 años de 1960 a los 63,7 años (y subiendo) en nuestros tiempos.

Sólo por curiosidad, en España y sin haber tenido la “suerte” de contar con estas milagrosas terapias milenarias, no podemos quejarnos. Aunque viendo la gráfica uno no puede evitar llevarse las manos a la cabeza cuando alguien trata de importar esos inútiles tratamientos orientales tradicionales.

Por supuesto hay que añadir que este incremento de vida en los dos países que ha llegado de la mano de otro tipo de gráficas, en este caso descendentes, y con una importancia realmente destacable: El descenso de la mortalidad infantil.


Datos espectaculares que han llegado cuando la medicina, la verdadera medicina, y la ciencia han llegado a estos países y han dicho: Señora déjese de creencias irracionales, déjese de supecherías milenarias y déjese de terapias, acupunturas y demás payasadas… Vacune a su niño, cuide las condiciones higiénicas, mejore sus hábitos, vaya a un médico de verdad, con medicamentos de verdad.

Pero oiga, que estas terapias son milenarias y orientales y están muy de moda…

Sí, señora, lo que usted diga… pero, ¿qué han estado haciendo durante los últimos miles de años esas terapias?